Des mères luttent contre les souvenirs débilitants de la guerre en Éthiopie

Tuesday, May 21, 2024
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Les femmes profondément blessées par la guerre civile brutale qui a duré deux ans dans la région du Tigré en Éthiopie se battent chaque jour pour reconstruire leur vie et prendre soin de leurs enfants. L'aide d'urgence de SOS Villages d'Enfants Ethiopie a apporté un certain soulagement. 

 

Abriha et Gebra

 

A Samre, un quartier rural calme à environ 60 kilomètres de Mekelle, la capitale de la région du Tigré, Abriha, 30 ans, est assise dans sa petite maison, les yeux fixés sur le mur.  

 

La chambre simple n'a pas de meubles et la famille dort sur un seul matelas posé à même le sol en terre battue. Il n'y a pas de photos sur les murs blancs ni le confort habituel d'un chez-soi. Abriha n'a nulle part où aller et rien à faire.  

 

Le conflit armé dans la région du Tigré, dans le nord de l'Éthiopie, qui a tué des centaines de milliers de personnes et déplacé des millions de personnes, est terminé – et Abriha dit que sa vie aussi. 

 

Avant la guerre, elle gagnait sa vie en fabriquant des tabourets en sisal teint et en bois, gagnant 600 birrs éthiopiens par semaine – un maigre salaire mais suffisant pour subvenir à ses besoins. Aujourd'hui, ses deux garçons, Abay*, cinq ans, et Genet*, trois ans, souffrent de malnutrition. 

 

« Regardez mes enfants… avant, ils étaient en bonne santé, surtout le petit, mais maintenant il est toujours malade et je n'ai pas d'argent pour l'emmener à l'hôpital », dit Abriha, presque à voix basse. Genet a l'air faible et tousse souvent. Abriha essuie le mucus sur son nez. 

 

« Mes enfants adoraient manger du riz et de l'injera avant la guerre, et je pouvais très bien les nourrir », ajoute-t-elle. 

 

« Le riz est la nourriture des riches du Tigré, et je pouvais me le permettre. Je leur ai également donné de la soupe et du porridge à base de céréales nutritives que nous appelons teff. Mes enfants étaient autrefois en bonne santé. 

 

En plus de perdre ses revenus, Abriha déplore la perte de sa mobilité. La nuit où elle a décidé de fuir la guerre, Abriha a fait une mauvaise chute et s'est blessée à la jambe. Elle a vécu neuf mois dans un camp pour personnes déplacées à 40 kilomètres de Samre, sans traitement, faute d'argent. 

 

Lorsqu’elle a finalement cherché à se faire soigner, les médecins ont déclaré que la blessure n’était pas soignée depuis trop longtemps et que les dégâts étaient permanents. 

 

Abriha dit que recommencer la vie, apprendre à marcher avec une béquille et accepter qu’elle soit handicapée à vie est « si difficile ».  

 

En bas de la route qui mène à la maison d'Abriha se trouve la maison de Gebra, mère célibataire d'un garçon de neuf ans. Gebre est restée dans sa maison pendant la guerre et espérait qu'elle serait en sécurité. Gebra raconte qu'à deux reprises, des soldats sont venus la nuit, l'ont battue avec des bâtons et l'ont maltraitée.  

 

«Je ne voulais en parler à personne par peur et par honte», dit-elle, mais sa voisine, une femme âgée, a vu les hommes quitter sa maison une deuxième fois. Gebra, 30 ans, dit qu'elle a été confrontée à de nombreuses stigmatisations et discriminations de la part de la communauté, ce qui a ajouté à sa douleur. 

 

« Les femmes se moquaient de moi », dit-elle. « Ils se moquaient de moi et bavardaient sur moi et ont arrêté de m'appeler pour participer à des activités communautaires. » 

 

Soutenir les personnes touchées

 

Depuis juillet 2023, SOS Villages d'Enfants en Éthiopie soutient les familles touchées par le conflit. Le projet fournit une éducation, de la nourriture, des subventions en espèces, un soutien en matière de santé mentale et psychosociale, une protection de l'enfance et un soutien aux survivantes de violences basées sur le genre.  

 

Abriha et Gebra ont chacun reçu une aide financière pour subvenir à leurs besoins fondamentaux, aux côtés de 154 autres ménages confrontés à des difficultés extrêmes. Abriha a utilisé cet argent pour acheter de la nourriture et des vêtements pour ses enfants et a remboursé un prêt qu'elle avait contracté. Gebra a acheté de la nourriture et remboursé un prêt. Elle bénéficie également d'un soutien psychosocial. 

 

Samson Reda, coordinateur du projet de terrain de SOS Villages d'Enfants, affirme que les chiffres officiels montrent que 238 femmes à Samre ont été agressées pendant les combats. Mais ce nombre devrait augmenter à mesure que les femmes deviennent assez courageuses pour signaler l'agression.  

 

Gebra dit que ses sentiments sont encore « bruts et douloureux », ce qui rend difficile l’éducation de son fils. 

 

« Je ne peux pas bien prendre soin de mon enfant parce que je suis traumatisée », dit-elle. « Il dit que je suis en colère. Je deviens incontrôlable lorsqu'il demande de la nourriture et je n'ai pas de nourriture à la maison.  

 

« Quand je suis de bonne humeur, nous avons une bonne conversation et tout est normal dans la maison ; nous rions même. Je suis une femme forte ; Je peux survivre à cela et prospérer si je reçois une thérapie et un soutien alimentaire appropriés pour moi et mon enfant. Je peux recommencer ma vie.  

 

« La séance de conseil d'une journée que j'ai eue avec SOS Villages d'Enfants m'a permis de rester en vie. Cela a éveillé mes espoirs. Je pensais au suicide.  

 

La classe de conseil compte 30 femmes qui ont vécu la même expérience. Certains veulent déménager ailleurs pour commencer une vie où personne ne les connaît ni leur histoire. 

 

Samson dit que les histoires de la vie d'Abriha et de Gebre en disent long sur les difficultés plus larges auxquelles les femmes et les familles se battent pour se remettre sur pied. Son équipe fait de son mieux. 

 

« De nombreuses familles ici ont été durement touchées par le conflit et ont besoin de soins de santé mentale », dit-il.  

 

« Pour les atteindre, nous formons des chefs de village, des dirigeants communautaires et des bénévoles communautaires, car ils jouent un rôle important dans la résolution des problèmes sociaux. Ils sensibiliseront également la communauté aux violences basées sur le genre pour se débarrasser de l’ignorance qui déshumanise les survivantes. 

 

De la nourriture pour les malnutris

 

Alors qu'elle est assise chez elle, à sa place habituelle, Abriha reçoit un message indiquant que SOS Villages d'Enfants fournira de la nourriture aux enfants souffrant de malnutrition. Elle ferme rapidement la maison et, avec ses deux garçons, se précipite vers le point de distribution.  

 

Samson et son équipe, en partenariat avec le ministère de la Santé, ont identifié 400 enfants de moins de cinq ans souffrant de malnutrition.

  

Chaque enfant recevra 6.25 kg de farine et 0.5 kg d'huile alimentaire par mois pendant trois mois. La farine nutritive est un prémélange de maïs, de soja, de vitamines et de minéraux, un mélange sain pour aider les enfants à récupérer.  

 

Les mères, certaines portant leurs bébés sur le dos et les abritant du soleil et de la chaleur avec des parapluies, récupèrent leurs colis de nourriture. Ensuite, ils se rassemblent autour du responsable de la vulgarisation sanitaire du gouvernement, qui leur montre comment préparer le repas. 

 

La communauté Samre vit de l’agriculture de subsistance et de l’élevage. Trois saisons de plantation ont été perdues à cause de la guerre et de nombreuses familles ont perdu la capacité de se nourrir. 

 

« Après cette ration d'aujourd'hui, les mères seront rappelées au bout d'un mois pour recevoir une deuxième ration », explique Samson. « Ensuite, nous évaluerons ou évaluerons les enfants pour déterminer s’ils s’améliorent. S’il n’y a pas de changement, nous effectuerons une visite à domicile pour découvrir pourquoi.  

 

C'est la première fois depuis longtemps qu'Abriha se sent à l'aise quant à la santé de ses enfants. «Je veux revoir mes garçons en bonne santé et forts.» Et au lieu d’occuper son esprit avec des pensées sur la nourriture, elle pensera davantage à trouver du travail. 

 

Gebra, quant à elle, souhaite retourner au petit commerce, mais seulement après quelques séances de thérapie pour faire face au traumatisme de la guerre. « Je ne suis pas dans le bon état d’esprit pour faire quoi que ce soit de productif en ce moment. Je dois d’abord travailler sur moi-même.  

 

*Les noms ont été modifiés pour protéger la confidentialité. 

Les Canadiens qui souhaitent aider les enfants vulnérables sont encouragés à parrainer un enfant, parrainez un village SOS ou faire un don unique. Votre soutien changera la vie des enfants orphelins, abandonnés et autres enfants vulnérables. S'il vous plaît aider aujourd'hui.